Proyecto destacado

Estaciones comunitarias de lavado de manos gratuitas

Cuando la pandemia de COVID azotó México a principios de 2020, las autoridades de salud pública hicieron hincapié en la importancia de lavarse las manos para reducir la propagación del virus. Otras enfermedades comunes en México como la diarrea, infecciones del tracto digestivo y respiratorias también pueden evitarse lavándose las manos. Por desgracia, los baños públicos de las ciudades pequeñas a menudo no existen, o no funcionan.

Travler respondió a este reto de salud pública diseñando estaciones comunitarias de lavado de manos gratuitas, fabricadas principalmente con materiales reciclados. A partir de marzo de 2020 construimos y desplegamos varias de estas estaciones “Lavamanos” en zonas públicas concurridas de San Pancho y Sayulita, incluyendo la plaza del pueblo, parques, la entrada de un hospital, un parque infantil, cerca de la entrada del pueblo y en puestos de comida.

La pandemia de COVID ha remitido, pero las estaciones de lavado de manos de estos lugares públicos siguen siendo útiles. Las estaciones comunitarias gratuitas para el lavado de manos en estos sitios públicos se han vuelto populares y todavía son necesarias para la higiene pública. Tanto los residentes locales como los visitantes y turistas agradecen la oportunidad de lavarse las manos antes y después de una comida, mientras disfrutan del parque público, cuando hacen compras en la ciudad o después de una visita a la playa.

Por desgracia, a partir de 2024 muchas de las estaciones están en desuso porque Travler no tiene fondos para pagar a una persona de mantenimiento que las atienda.

Los lavamanos requieren un mantenimiento periódico para rellenarlos de agua y jabón, añadir cloro para evitar las larvas de mosquito, lavar el fregadero y, de vez en cuando, reparar alguna pieza rota. El mantenimiento de las estaciones es una buena oportunidad de empleo a tiempo completo para un residente local, porque no hay muchas otras opciones de trabajo no cualificado en estas poblaciones rurales. El coste de mano de obra de una persona para mantener las estaciones de lavado de manos en una ciudad, un trabajo a tiempo parcial, es de unos 320 USD al mes. Los suministros de mantenimiento y las piezas de recambio cuestan unos 32 USD al mes por cada 6 estaciones.

En 2022, la construcción de cada lavamanos costó unos 65 USD. La mayoría de las piezas son recicladas, pero el gran bidón de plástico (utilizado originalmente para transportar productos en polvo a granel, como la harina) cuesta unos 45 dólares en las tiendas de reciclaje, y las bombas de agua y jabón cuestan unos 10 dólares cada una. El objetivo de Travler es enseñar y emplear al menos a 2 jóvenes locales para construir y mantener al menos 8 más de estas estaciones portátiles de lavado de manos.

Para mantener el programa existente, necesitamos recaudar un mínimo de 4.200 USD al año para el mantenimiento de cada conjunto de 6 estaciones de lavado de manos, y 600 USD para construir y desplegar cada conjunto de 6 estaciones de lavado de manos adicionales.

Para crear y distribuir una guía práctica y un vídeo para que este programa pueda reproducirse (ver más abajo), necesitamos recaudar al menos 4.800 USD.

Si este programa único te interesa, haz un donativo aquí para ayudar a Travler a seguir apoyándolo.

Basándonos en el éxito de este programa, creemos que podría repetirse fácilmente a bajo coste en zonas rurales de todo el mundo, especialmente donde escasea el agua y existen pocas instalaciones para la higiene. El objetivo a largo plazo de Travler es publicar y albergar una guía de vídeo multilingüe en línea con recursos de apoyo para mostrar a cualquiera cómo puede construir y desplegar estas estaciones de lavado de manos en zonas en desarrollo de todo el mundo. Calculamos un coste de 4.500 dólares para poner en marcha ese proyecto.

Este proyecto contribuye directamente a los objetivos comunitarios sostenibles de Travler de mejorar la salud pública y el acceso al agua potable y el saneamiento.

Ayúdanos a mantener y desplegar estaciones comunitarias gratuitas de lavado de manos en México, y a publicar una guía en línea para que otras comunidades puedan repetir este éxito en todo el mundo.